我为什么说软件收广告费这事儿不靠谱

我在上次的文章里提到:软件是有价值的,在很多朋友的回复里我看到相当多的朋友是支持这个基本观点的。那么接下来我们需要讨论的就是,既然软件有价值,我们如何让软件的价值体现出来呢?

在上次的争论中,其实很多反对意见者并不是不认同“软件有价”这个基本理念,而是对于联想将软件捆绑销售非常不赞同。也有朋友,比如Keso他就认为:

“软件有价值,但卖软件恐怕越来越没价值了。”

就连中国坚持卖软件卖了20年的金山软件的前董事长雷军也曾经说过

“传统软件业会像恐龙一样消亡”

根据目前软件行业内的现状来看,各种软件企业都针对自身产品和软件未来的发展趋势制定了不同的盈利模式,目前主要有一下几种:

1、传统渠道销售:微软等依靠软件商店、网络商店等贩卖盒装软件。在互联网没有发展之前,软件企业大多都依靠这种方式。

2、共享软件销售:共享模式通过先用后付费吸引用户,最初使用这种销售模式的大多是一些个人软件开发者和中小团队开发者。在杀毒软件领域,这种方式目前最受欢迎,包括卡巴斯基、安天防线、Spyware Doctor等国内外众多反病毒软件企业都在使用这种方式销售自己的产品。不过杀毒软件对此类模式的偏好不是偶然的,杀毒软件必须更新升级才有用的特点让杀毒软件从卖软件转换到卖服务变得可能。而对于更多的不需要频繁更新的软件来说,这种方式依然难以对抗强大的盗版军团。

3、免费软件:免费软件顾名思义,不收取用户任何费用,而是依靠广告等周边收入,或者是由网站聚敛来的人气来取得盈利。

很显然,在现在的市场环境下免费软件依靠广告盈利的模式受到了越来越多的人的重视和吹捧。就连很多软件厂商,也会或者主动或者无奈的开始选择免费软件并夹带广告的方式,因为反正正版软件也卖不出去,还不如免费给用户使用,如果用户量起来了,一来能忽悠投资,二来说不定能赚不少广告费呢。面对严峻残酷的中国软件版权现实,大多数人都感觉“软件注册付费行不通”,在过去很长一段时间,这种付费使用都是国内的一些主流软件的盈利模式。在美国这个市场还不错,但是中国人的这个习惯很不好,他们基本上没有花钱买正版的概念。基本上,在中国寄希望于向用户收费来盈利或者仅仅是养活自己都是非常困难的,于是大家开始认真的探讨软件免费然后通过其他方式赚钱的可能性,比如说,广告。

接下来,我要说说,为什么我零零发(http://linglingfa.com)要说软件靠广告收费赚钱这事儿不靠谱。

说到免费软件,这事儿其实不新鲜。比如QQ这个在中国很成功的软件,在一开始就采取了免费的策略。当然那个时候整个行业还不成熟,免费的初衷恐怕也仅仅是因为当时觉得这样的小工具软件根本无法卖钱,而且,ICQ是免费的。然而,企业的目标就是盈利,腾讯终也是在不断地探索这通过这款极受欢迎的软件赚取利润的方式,后来的事情大家都知道,在中国通讯业SP的大潮中,QQ开始了不断盈利的道路。但是就是企业大如腾讯,其企业经营的路也是在不断艰难的探索,从SP收费到Avatar增值服务,再到现在打造了QQ增值服务和网络广告以及网络游戏三大营收模式,其复杂和困难程度不难想象,而这样的转型、探索,对于其它不像腾讯这般强大的软件企业来讲,恐怕是绝无可能的事情了吧。

最近几年所兴起的软件免费策略,恐怕是从奇虎开始大力免费推广360安全卫士开始的吧。不可否认,周鸿祎是位奇才,他这种完全免费的做法迅速开始被行业看好,并称之为体验软件经济的新模式。360的基础服务免费但通过增值与渠道等方式收费的方式,颠覆了以传统的卖软件的传统模式,开辟了互联网时代软件行业的新盈利模式并正在成为趋势。中国软件市场也因为360、暴风影音等的成功,迫使国内许多软件正在向完全免费模式试探性摸索。不过,不要以为软件免费了就没有“破解版”的存在。比如QQ,同样面临着很多“去广告版”对其广告模式的严重威胁,以至于不得不祭起法律武器把人送进监狱。

那么到目前为止,免费软件成熟的收费方式主要有哪些呢?

  第一种是增值服务,许多软件给用户提供了比较好的功能,有一些特定的用户群,例如超级兔子和拼音加加就做了网站,争取让用户留下来。用户因为某个功能使用了一款软件,但是使用完之后跟软件作者就没有关系了。除非你的软件本身有很好的盈利模式,只要你来注册只要来使用,就能挣钱,如果不是这样,你就要考虑增值服务。拼音加加就是用用户寻找网址和增值服务的功能,从广告上获得分成。

  第二种是渠道合作带来的盈利。软件是通过自己的服务到达用户的桌面,只要有任何的服务通过这个渠道到达用户的桌面,软件都是可以获得收益的。常见的渠道合作就是捆绑,比如捆绑安装其它软件、插件,或者捆绑安装某网站的首页成为用户浏览器的默认首页等。

  第三种是广告,在用户没有注册软件的时候,作者可以通过卖广告获得盈利,广告和软件的结合是收益的一个重要的补充。这种方式非常有优越性,客户端对软件依赖是很强的。比如说腾讯的软件不是依靠广告,但是会附带很多广告。那这块软件广告比外部广告将有更强的发展前途。这个是另外一个软件盈利的一块,包括到现在,可能在未来,这种盈利方式还会存在。

面对以上三种主要的模式,我们一条一条来分析。

一,增值。其实这个本质上还是在用网站养活软件,或者是拿软件来当作自己网站的推广手段。

二,渠道合作。现在很多知名的免费软件,比如暴风影音、酷狗音乐,都通过捆绑一些软件或者插件的方式获得了可观的收入,这让所有拥有很大用户基数但是创收无门的软件企业似乎看到了软件发展的新方向。但是,如果一款软件的收益是靠另一款新软件的推广费用来支持,那“另一款新软件”的收益靠什么来支撑呢?是更新的需要推广的软件么?不知道大家还记不记得就在不久前美国华尔街爆出的前纳斯达克主席麦道夫的老鼠会案件,你觉得这有什么区别么?

三,广告。大家谈论最多的就是广告了。很久以前做广告这种事儿不怎么登大雅之堂的,但是自从Google依靠广告一个模式打造了全新的互联网神话之后,似乎又开始全民崇拜广告了。然而广告模式的问题我曾经在讲到共享软件的时候就说过:

把捆绑广告插件作为共享软件的发展出路,从实际上完全无视了软件本身的功能价值,反倒是软件附带的,额外的作为占领客户端电脑的价值被上升到了主要的地位。在这样的模式下,软件功能多少并不重要,软件质量好坏并不重要,软件服务也不重要,重要的是,看你的软件能够装在多少台机器上面,能够有多少用户。像这样把大大小小,功能各不相同,用户群体完全不一样的软件统统放在一个标准下面,一样的下载一次5分钱,这对于更好的,功能更多的或者小众的软件来说,是及其不公平的。某位IT精英预测未来软件“五化”,其中说到软件媒体化:“以后用软件的时候,很可能不收钱,只是每隔半个小时放一个广告。”那么,以后谁还做几十M的复杂软件,统统研究百十k的桌面小游戏就好了——软件的价值将被严重扭曲,软件作者的开发热情将被严重打击!

软件不能通过自己的功能体现价值,那就永远会出现这样的价值扭曲的情况。如果软件播放广告真的能够成为整个软件行业的价值体现方式,那么你能和我一起设想一下,还有什么行业不是诸位口中的可以免费的行业么?比如说,汽车干脆也不要卖钱好了,免费送给人开嘛,然后太高汽油价,汽车厂商从石油公司去收钱不是很好?

软件产业的现状是残酷的,也许,你坚持收费也收不上来费,你免费好歹能换一个吆喝。现在大家都期望广告能够帮助软件获得收入,但是,广告比的是什么?比的是曝光,在电脑商,抢的就是桌面,更具体点说,现在大家在抢右下角而已。大家可以算算看,中国1亿台PC机的右下角,总共能值多少钱?

我为什么说软件收广告费这事儿不靠谱?我不是要否认已经有很多软件依靠收广告费赚到了钱的事实,只是想说,对于整个行业来讲,让所有软件都收广告费是很明显绝无可持续发展的可能性的。

而且,如果一旦广告成为了软件获取收入的基本来源,那么接下来投身软件行业的企业恐怕就不会再是让人们充满激情的科技人才,取而代之的则是各大广告公司。软件,就成为了他们的一个广告渠道,就好像江南春安装在楼宇里的液晶屏……

到那个时候,你会发现,你的计算机再也不能被称之为“电脑”了,无非就是一款多合一的家用电器,它可能集成了在线看新闻,在线聊天,并且附赠给你了一个DVD,一个MP3播放器,一个电子游戏机……也许还有更多,但是,也仅此而已了。

btw:

我相信我们绝大多数人都用过盗版软件,就好像谁小时候没干过点诸如掏鸟窝偷地瓜拿弹弓打别人家玻璃之类的坏事呐?但是只要我们从自己做起,就算你的电脑里几乎都是盗版软件游戏MP3,但只要你买了一款正版软件类的产品,那你就不属于那些吃着奶还骂娘的人。 因此,如果你还认同电脑给你的生活带来的巨大便利,你就应该认同软件的价值,而如果你认同软件的价值,我觉得,你就不要寄希望每个软件企业、作者都能天天捡到钱。你应该花钱去买一份软件,买一份你正在用的软件,无论是几十元的杀毒软件,还是上百元的金山词霸,抑或者三四百元的Windows操作系统,甚至是一款曾经给你带去无尽欢乐现在已经是库存货压箱底的正版单机游戏……

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