一块大蛋糕——听说世嘉也要进军中国网游市场

有的市场是蛋糕足够大,给多少人吃,都能让大家吃饱了。
有的市场是虽然蛋糕不大,但是分的人也不多 ……能够独占一整个小蛋糕的人往往比从一块大蛋糕上面挖下一大块的还要爽……

网游原来是一块只被人们看到了一个角的蛋糕,味道还有点特殊,很多人不知道这东西能喂饱肚子,盛大饿的不得了了,横竖不管那许多,整个的抢过来吃了 ……结果一口吃成了个胖子……

这下不得了了,海虹、光通、智冠、网易、九城…………数不胜数的人来抢奶油吃。

今天,蛋糕还足够大么?大到足够让每个人都吃饱,
还是虽然很大,但是只有拳头硬的才能吃饱,剩下的只能饿着?

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在被合并的前夕,世嘉(SEGA)决定来上海寻找曾经的梦。

8月3日,与索尼、微软、任天堂并列全球游戏界“四大天王”的日本株式会社世嘉,在上海正式宣布联手天之图网络科技有限公司、朝华数字娱乐有限公司和天纵网络有限公司三家代理商,全面进军国内网络游戏市场。(相关专题:世嘉(SEGA)打响中国战役!)
同时,业界争论很久的世嘉合并案也终于水落石出。在南梦宫(Namco)与世嘉之间摇摆不定一年之久后,日本最大的弹球游戏机制造商飒美(Sammy)决定,将于今年10月正式与世嘉会社合并。

曾因过早提出网络游戏概念而导致惨败的世嘉,如今却异常坚决地重返网游。此次世嘉更是将自己的得意之作《莎木online》(SHENMUE online)作价2500万美元交给上海联创投资的天之图代理,刷新了上海九城1800万美金代理《魔兽世界》的国内网游代理新纪录。

密造“网游第一单”

尽管被合并的命运已然无法扭转,但世嘉的网游梦却并未醒来。

早在2004年6月,世嘉会社成立世嘉(上海)软件有限公司,员工人数80多人,是世嘉在国内的第一家子公司。据介绍,其前身是2002年进入国内的世嘉研发部门。

世嘉(上海)公司总裁冈村秀雄对记者称,目前世嘉已在日本、北美、欧洲的游戏领域确立坚固的地位,接下来,包括中国在内的亚洲市场将是世嘉全球战略中最为重要的一环。

8月3日,世嘉分别与天之图、朝华数字娱乐、天纵网络签署了《莎木online》、《梦幻之星:蓝色脉冲》(Phantasy Online Blue Burst)、《CT赛车》三款网络游戏的代理协议,其中《莎木online》为中国首发。

据可靠消息,世嘉跟天之图公司签订的《莎木online》代理费为500万美元,授权时间为三年。且在三年内,天之图至少交付给世嘉2000万美元分成,三年共计2500万美元。

天之图公司总裁王佶介绍,天图科技由成为创业Chengwei Ventures、蔓聂舵创业Manitou Ventures及上海联创于1999年共同注资成立,注册资金为500万美元,原业务模式为互联网服务,太极链是其主打产品之一。2003年天之图开始转型进入网络游戏市场,其推行的首款游戏产品便是《天之炼狱》。

据了解,上海联创(上海联创投资管理有限公司)于1999年7月21日在上海注册成立,股东为国家计委、国家经贸委、中国科学院科技促进经济基金委员会和上海联和投资有限公司。

王佶还告诉记者,上海联创预计将为天之图融资2000万美元。

而朝华数字娱乐有限公司则是朝华集团(000688.SZ)的下属子公司。据朝华集团董事长兼总裁祝剑秋介绍,《梦幻之星:蓝色脉冲》是世嘉在开拓中国市场过程中具有战略性地位的一款游戏,也是朝华进入数字娱乐领域代理的第一款产品。

据悉,该款游戏目前已经在日本、美国和欧洲获得佳绩。朝华集团将以此为开头,大步踏入网络游戏市场。

上海天纵科技有限公司则是国内网游界的一只新军,今年5月才步入人们的视野。

天纵科技总裁许四清告诉记者,公司已于7月5日正式代理一款由韩国的两家开发商Softmax 和 Nexon联手打造的网络游戏《天翼之链》,而《CT赛车》将是天纵代理的第二款游戏。

据记者调查,天纵网络今年7月26日才正式拿到文化部核发准许从事互联网文化经营活动的《网络文化经营许可证》。

另据知情人士透露,《梦幻之星:蓝色脉冲》、《CT赛车》的代理费大约都是50万美元,但此消息未经朝华数字娱乐跟天纵科技证实。

Sammy鲸吞世嘉

在8月2日的采访中,Sammy会长里见治透露,公司将成立一家新的控股公司,通过这家公司买下世嘉的全部股份。如果顺利的话,今年10月,Sammy和世嘉将成为新控股公司旗下的子公司,Sammy拥有该新公司72%的股份。

据估计,新公司今年的销售额将达到5010亿日元,超越KONAMI会社而成为日本“第一游戏软件开发商”。

事实上,Sammy会社先前于2003年12月自世嘉母公司CSK集团手中买入世嘉22.4%的股份,里见治兼任世嘉新会长。新会社成立后,Sammy股票一股折合新会社股票一股,世嘉股票一股折合新会社股票0.28股。

“里见治希望控制一切,而且他很容易就可以做到。”东京JP摩根证券公司亚洲分部的一位分析师说。

据介绍,新会社成立之初世嘉与Sammy仍在新会社旗下保持单独运营,预定于2007年3月进行事业再编,成立派金宫关联事业部门、大型娱乐与家用游戏关联部门、多媒体产业及网络事业关联部门与其他事业部门共四大块。

世嘉社长小口久雄则表示,为了迎接新会社的成立,世嘉已将原先分立的7家游戏开发子会社再次统合,今年5月26日各子会社与世嘉总社签订营业让渡协议书,于7月1日起正式回归世嘉总社。

业内人士评价,世嘉和Sammy在街机游戏业务方面都有很大的市场份额,两家公司的结合有利于降低成本,但两公司的合并没有什么实质上的好处——“并没有什么资源可以共享,他们还没准备好如何实施业务合并。”

作为曾经的游戏机王者,世嘉一度在大型街机时代称霸全球。

随着游戏机市场向家用机时代转型,世嘉早在10多年前推出自己的Dreamcast游戏机时,并在该种游戏机上内置了调制解调器以及15个网络游戏。

世嘉当时的努力却遭受了沉重的打击,Dreamcast在市场上几乎无人问津,失败的主要原因之一是世嘉当时的观念太过超前。

2001年,世嘉再也负担不起Dreamcast游戏机的财务补贴,退出了游戏机制造市场,专注于游戏软件开发,其主要客户则是索尼、微软与任天堂。

然而,2002年8月,索尼推出了能使PS2具备网络接入功能的网络适配器。10月,任天堂公司也推出使GameCube具有网络接入功能的适配器。

紧随其后,微软也于11月15日向拥有微软Xbox游戏机的用户提供名为Xbox Live的网络游戏服务,它所提供的15万套游戏工具包很快就销售一空。

于是,曾经风光的世嘉迅速跌落成悲情世嘉。

虽然世嘉推出了《莎木》、《梦幻之星》等多款全球顶尖的单机版游戏,成就了铃木裕(Yu Suzuki)在全球游戏玩家心目中的“教父”地位,但命苦的世嘉只能为他人做嫁,让索尼PS2愈加风行全球,自己却因为深陷盗版软件泥沼无法自拔,财务状况自1998年起连续5年日益恶化,最终不得不考虑待价而沽,将自己卖给Sammy会社。

“日风”东袭中国?

大批国际游戏公司开始蜂拥进入中国市场。

赛迪统计数据表明,去年国内网游市场规模达19亿元,预计今年将达33亿元。但目前在国内市场占主要份额的还是韩国和我国台湾地区的产品。

业内人士指出,尽管网游市场目前仍处于培育成长阶段,但日本、欧美等游戏巨头不会放弃这一市场。世嘉的上海寻梦只是一个先兆,倘若成功,将引发更多日本、欧美等国外游戏厂商跟进。

事实上,在街机时代一度横扫全球的世嘉,未必能在网络时代寻回曾经失意的梦。

一位业内资深玩家分析,国内网络游戏市场已经为韩国产品独霸。而韩国网络游戏跟日本游戏风格迥异,有了先入为主的印象后,日式风格的游戏很难为玩家们接受。

同时,世嘉虽然是TV游戏、单击游戏的王者,《莎木online》、《梦幻之星:蓝色脉冲》和《CT赛车》也分别是在TV游戏《莎木》、《梦幻之星》和《CT赛车》的基础上改版而来,但将全球玩家心目中的经典游戏改版成网络游戏,虽然很有卖点,根据各行业的经典改编尝试来看,几乎都是反感者居多。

一位软件开发者也认为,日式TV游戏的画面非常绚丽精美,人物动作花样繁多,但这一切都建立在索尼PS2等家庭游戏机高处理速度的基础上。一旦移植到PC上,画面质量必然大打折扣,否则以国内的宽带应用条件,根本无法承载如此大量的数据传输。

同时,家庭游戏机操作系统均选用手柄操作,而移植到PC上,如何操作更是一大难题。用手柄操作尚且复杂难以掌握的人物动作,用PC键盘来操控几乎不可能。

对于这一质疑,天之图副总裁郦彦卿在接受记者采访时解释,天之图早已认识到以上问题。因此,《莎木online》在签约协议中已经注明,要求世嘉公司必须对誉满全球的《莎木》进行彻底再造。

世嘉也答应派出《莎木》的创始人铃木裕亲自操刀,并联合韩国顶尖游戏开发商JCE公司一起进行改编工作。

“几乎是重新研发了一款新游戏,所有可能影响游戏流畅度的设定都被修改了,只不过借鉴了《莎木》的人物与情节。操作系统也跟韩国网络游戏没有任何区别。”在8月3日大发布会上,JCE公司总裁Yang-Shin Kim女士对记者当面证实。

据消息人士透露,朝华数字娱乐将采用向全国网吧派发游戏手柄的方式来弥补操作系统的难题。

更致命的是,新闻出版署今年5月刚刚宣布重新审查进口网络游戏,对进口网游在内容、代理权限、更改方面作出了严格限制。据记者了解,以上所提及的3款游戏的代理公司,目前尚没有一家启动了申请许可证程序。据新闻出版署内部人士透露,目前排队等待接受审查的游戏产品已有上百款。

郦彦卿则表示,天之图在代理协议中明确写明,《莎木online》中不得出现日本和服、日本国旗、日式人名等所有可能惹麻烦的问题,就连音乐都是世嘉出面邀请的香港知名音乐制作人打造。在郦彦卿看来,《莎木online》明年5月将如期面世,至于通行证应该问题不大。

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